What is a gift? Book review

 

I’ve always been fan of zombies… but I especially like the “unconventional” ones. I’m thinking of Fido or Black Sheep. And I have to say I haven’t read many zombie books before, just The Zombie Survival Guide, by Max Brooks, I think.

The September Monthly Motif Challenge was: Don’t Turn Out the Light! A horror novel! And I started researching early in the year. I wanted a horror audiobook. I don’t think I have read many things that actually scare me. I can only think of The Turn of the Screw, by Henry James, really. And I wanted to take this opportunity to get really scared, and what better than having someone creepily whispering into your ear?

I couldn’t find books that seemed enticing. All the lists of horror audiobooks I found had things that just didn’t catch my attention. So when September arrived and I hadn’t made my mind, I made a list with all the books I have gathered as interesting and compiled their Goodreads rating.

In the end I decided to go for The Girl with all the Gifts, by M. R. Carey. It is actually the first book of a series (that I probably won’t be reading). It tells the story of Melanie, a “little genius” who lives in a cell and is taken to class every morning strapped to wheelchair and with a gun pointed to her head. Melanie is a zombie (a “hungry”), but she doesn’t know. She’s a sweet girl avid for knowledge and love, and isn’t able to understand why the personnel that manage her is so scared of her and her classmates. Everyone but her favorite teacher, Miss Justineau.

I don’t want to spoil anything, but things go south very early in the book, and Melanie discovers her real place in the world.

I liked The Girl With All the Gifts very much. It’s a beautiful book. The first chapters are amazing, with all the descriptions of Melanie’s life and the post-apocalyptic reality. I still can’t point out what made me give it only 3 stars. It was well written, amazingly narrated by Finty Williams, the plot was very very original, the characters are deep enough… But it didn’t scare me. Not even a little bit. There are harrowing parts, of course. The mad doctor scenes, especially, the deaths. But I don’t know. I will watch the movie, though.

Do you like zombie movies/books? Has any zombie book actually scared you?

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Melanie, una novela de zombis (uy, ¿no se quemaron las pestañas con ese título, editores?) fue mi elección para el reto de septiembre de Monthly Motif, que tenía que ser una novela de terror.

Tenía muchas ganas de asustarme, así que pensé en buscar un audiolibro, pero la verdad es que no encontré ninguno que me llamara la atención. Busqué listas y listas, comparé calificaciones en Goodreads, y la que finalmente decidí fue Melanie, una novela de zombis, de M. R Carey. Siempre me han gustado los zombis, especialmente las historias poco convencionales, así que esta novela dio en el clavo.

Me encantó el libro. La historia es buenísima, los personajes son increíbles, la narración de Finty Williams es extraordinaria, hasta la explicación “científica” es original y creíble. Es un libro hermoso. Pero no me asustó. Por supuesto que hay escenas terroríficas, especialmente las de la científica loca, las matanzas… pero no hubo ningún momento en que me diera miedo apagar la luz.

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The Martian Chronicles, book review

For August Monthly Motif Challenge we were supposed to read a book that has won a literary award or a book written by an author who has been recognized in the bookish community. And I chose The Martian Chronicles, by Ray Bradbury, who won dozens of awards and prizes.

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I love Ray Bradbury. The first time I read him I was probably 11 or 12 years old. It was one of those amazing literary moments. In my English Literature class, with my favorite teacher, we read “By the Waters of Babylon”, by Stephen Vincent Benét. Our book was amazing, and I wanted to read everything, especially from that section of the book called “Setting”. After the shock that was “By the Waters of Babylon” we read “There Will Come Soft Rains”, by Ray Bradbury. It was like an intellectual slap. I had read all my life, but right then and there I was having one of my first real literary discussions. And it was too much.

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Over the years I read a lot of Bradbury, Fahrenheit 451(on of my favoritest books of all time), The Mummies of Guanajuato, The Sound of Thunder, The Illustrated Man, and a bunch of other short stories for school… but for some reason I had never read The Martian Chronicles. I actually didn’t know my beloved “There Will Come Soft Rains” was part of it.

So when I had to chose a 20thCentury classic and I saw The Martian Chronicles, ―published in 1950― in my shelf, crying in darkness, I decided to give it a shot. My edition has a stamp that says “National Book Award, Distinguished Contribution for American Letters”, so it also fit in the Monthly Motif Challenge.

I’m so glad I finally decided to read this book… I love science fiction, and I need to read more.

This is a book that narrates in loosely connected and chronological short stories the colonization of Mars. It starts in January, 1999, with a beautiful beautiful depiction of the “Rocket Summer”. How it was winter when all the rockets took-off, so —because of the engines—it felt as hot as summer. Then we go directly to Mars, we meet the Martians, with their remarkable powers of telepathy and their civilization.

The earth expeditions start arriving and failing, but in the end, they actually succeed. It’s terrible to see the colonization thirst of the white man. Destroying everything. Appropriating everything. Erasing everything. But things start going worse on Earth, so the settlers actually have to come back, leaving a few behind. But back on Earth there are others who, seeing the nuclear devastation, had other plans.

The Martian Chronicles is a fantastic book. One of my favorites now. There are so many beautiful and harrowing passages… It’s scary. We actually already passed the date of the nuclear war (2005), and we are very close to the end of the book 2026, thankfully we’re not close to those events. But the truth is we are closer. One could think that human race evolves, but reading this and knowing what’s happening in our world (Trump, Kim Jong-un, Putin, Elon Musk…) there’s no way I can’t believe this is a possible future. Terrible and sad.

There are quite a few jewels in The Martian Chronicles. “Night Meeting” and “Usher II” come to mind immediately. There are so many things I underlined and marked… It is definitely a book that will be with me forever.

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Para el reto de Monthly Motif de agosto teníamos que leer un libro o un autor premiado. Así que decidí leer Crónicas marcianas de Ray Bradbury, quien ganó muchísimos premios y reconocimientos.

La primera vez que leí a Ray Bradbury estaba en la secundaria, tendría 11 o 12 años y leímos “By the Waters of Babylon”, de Stephen Vincent Benét. Recuerdo muchísimo ese capítulo de mi libro, de mi clase de Literatura en inglés, con mi maestra favorita. Además de esa increíble historia, que me hizo tener una de mis primeras experiencias realmente literarias, estaba también “There Will Come Soft Rains”, que se convertiría en uno de mis cuentos favoritos, sin saber que formaba parte de Crónicas marcianas.

Como tenía que escoger un clásico del siglo XX también, para el reto de Back to Classics, decidí finalmente hacerle caso a mis Crónicas marcianas, que estaba guardando polvo en mi librero. Y como mi edición tiene un sello de “National Book Award, Distinguished Contribution for American Letters”, también valía para el reto de Monthly Motif.

Este libro narra la colonización de Marte a través de cuentos ligeramente conectados y en orden cronológico. Todo empieza con uno que es más bien una imagen hermosa, “El verano del cohete”, donde se describe cómo el invierno se convirtió en verano por un momento, debido a los motores de los cohetes de la primera expedición.

Después conocemos a los marcianos y su avanzadísima civilización y luego, a las siguientes expediciones, que fracasan hasta que los marcianos se contagian de varicela y su población se acaba, prácticamente. Por supuesto que muy temprano en la narración, deja de ser esperanzador. Todas las características de la humanidad, terribles y dolorosas, siguen en Marte…

Todo el libro es maravilloso, aunque hay algunas joyas que merece la pena resaltar. Por supuesto, “Usher II”, una oda a Edgar Allan Poe que no tiene parangón; “Encuentro nocturno”; “Un camino a través del aire”, que en una edición subsecuente lo sacaron, por alguna razón que no entiendo (probablemente por el uso de la palabra “negro”); y, por supuesto “Vendrán lluvias suaves”.

August wrap-up

So here I am again. I have been away because life got a little hectic over here. Work, vacations, disappointments, and even a flood in my apartment… I know I made this blog because I need to force myself to write, but these past couple months have been hard. Anyway… I’m here, and I’ll do my best. I’ll try to go back and write a review for all my books, but I didn’t want to let August go without making a wrap-up.

I don’t know how so many people find it easier to read more while on vacation. I can’t. So my August books were just three. Fortunately, the three of them were fucking amazing.

Books read: 3

  • The Martian Chronicles, by Ray Bradbury
  • Los Pichiciegos(Malvinas Requiem), by Rodolfo Enrique Fogwill
  • La edad peligrosa(The Dangerous Age), by Karin Michaëlis

Male: 2

Female: 1

Translated from a language other than English: 1 (Danish to Spanish)

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Sé que llevo mucho tiempo de ausencia. Además del trabajo y decepciones profesionales, la vida se volvió un poco complicada. Entre responsabilidades, vacaciones y hasta una inundación, me ha sido difícil concentrarme y encontrar la voluntad para escribir. Sé que hice este blog justo para forzarme a hacerlo, y lo voy a intentar un poco más. En fin… No quería dejar pasar más tiempo sin hacer al menos un post de mis libros de agosto, aunque voy a intentar escribir todas las reseñas que me faltan en los próximos días.

No sé cómo la gente tiene más tiempo de leer en vacaciones, para mí es al revés. Así que solo leí tres libros. Afortunadamente los tres fueron increíbles.

Libros leídos: 3

  • Crónicas marcianas, de Ray Bradbury
  • Los Pichiciegos, de Rodolfo Enrique Fogwill
  • La edad peligrosa, de Karin Michaëlis

Autores: 2

Autora: 1

Traducidos de otra lengua distinta al inglés: 1 (danés a español)

La verdad es que septiembre no pinta tan bien, porque por la inundación tuve que reordenar mis libros (todavía no tengo librero) y ya no sé dónde está nada. Se supone que están mejor organizados, pero están igual de inaccesibles. Así que no sé qué vaya a pasar. Ya veremos…

I’ll Be Gone in the Dark, book review

For my June monthly motif (Crack the Case) challenge I had thought about the Sherlock Holmes Canon. I was going to read it anyway for Back to the Classics… But I had been reading a lot about I’ll Be Gone in the Dark: One Woman’s Obsessive Search for the Golden State Killer, by Michelle McNamara, and I had other challenges involving True Crime, so I decided to keep the SHC just for my Back to the Classics prompt, and read this one for the Monthly Motif Challenge.

This was my first ever True Crime book, and I decided to give it a try on Audible, because I read that the performance was amazing. And it definitely was. I was worried that I would get lost, but Michelle McNamara’s writing and Gabra Zackman’s narration are sooo clear. I did take a couple notes, but nothing I wouldn’t have done even with the printed book, because there are hundreds of bits of information.

I’ll Be Gone in the Dark has a very interesting story. It was published posthumously in February of this year, 2018. The author, the obsessive woman, Michelle McNamara, died in April 2016. She was a crime investigative journalist who got interested in the Golden State Killer (a name she actually coined for the previously known EAR-East Area Rapist/ONS-Original Night Stalker) a couple years before her death. She became obsessed and after writing a piece for Los Angeles Magazine she got a book deal.

This book has the information all the agencies gathered through the years (+40!), condensed and explained in such a way that you almost feel like at the end she’ll just write the name. Of course it doesn’t happen. Actually, almost at the end of the book, her editor tells that Michelle called her once, asking exactly that: How do you end when you write about an unsolved crime? Unfortunately she never got to that point. But in a way she did.

Michelle McNamara died in her sleep, of an accidental overdose. And her husband, Patton Oswalt, reached out to her friends for them to finish her project. They used her drafts, and many many of her notes for the book and for the LA Mag article. And they ended the book with a letter Michelle wrote to the Golden State Killer. The letter itself is amazing. And after reading everything else, it just adds so much value. I’m pretty sure she intended to end I’ll Be Gone in the Dark that way, anyway.

The interesting thing is that the book was published two years after her death and they caught the Golden State Killer a couple months after the publication of the book, in April 2018. A lot of people, especially the police, say that the book didn’t help catching him, and of course her husband says it did, if not for anything else but for growing the following of one of the coldest cases in police history. I’m not sure if you can say that that’s help, especially because the GSK was never in the suspects list or in any piece of evidence. There’s one moment when the two other writers (Paul Haynes and Billy Jensen) tell the story of how they got the “Mother load”, boxes and boxes of evidence, and Michelle said that the possibility that the name of the perpetrator being in those boxes was 80%. Well, no, not as a suspect at least. But many of the characteristics and elements of the profiles they present finally became true. They were sure that the killer had inside information, because he always seemed to be a step ahead of them. In the end, he was a former cop, who got fired for shoplifting a hammer and dog repellent (!!!). His name is Joseph James DeAngelo. What Michelle got right was that he was going to be caught because of the advancements of technology. It was DNA that allowed making the match and apprehending him.

Is this amazing?

DeAngelo is now 72. He will be charged for murder, but not for the rapes because of the statute of limitations. It’s a shame. Justice is justice.

The doorbell rings.

No side gates are left open. You’re long past leaping over a fence. Take one of your hyper, gulping breaths. Clench your teeth. Inch timidly toward the insistent bell.

This is how it ends for you.

“You’ll be silent forever, and I’ll be gone in the dark,” you threatened a victim once.

Open the door. Show us your face.

Walk into the light.

– Michelle McNamara, Letter to an old man

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I’m hooked on the True Crime genre. I’m not sure if it’s something I’ll read much more, though. My country is very violent and I don’t think I need more violence. Perhaps if the cases are solved… But it’s so interesting. Do you have any recommendations?

I went through the rabbit hole for the first time ever!

(Abajo en español)

I know it’s a little late, because this was May’s book. I’ve been having a hard time writing. I’m not sure why. But here’s my Alice’s Adventures in Wonderland review. Finally! (I did read it in May, on the 29th, actually)

Since I was a child Alice fascinated me. Of course, the movie was first for me and I found an old book at my grandma’s and I read it/colored over it. It wasn’t a nice edition, don’t worry. It was a cheap abridged version in Spanish. When I grew older I read fragments in school, and I finally read the unabridged version in Spanish when I was a teenager, I think. I was mesmerized by the narrative. Like how on Earth can someone think about that!? I loved how everything magic seemed so natural, but at the same time it made no sense. It felt like you were looking into another dimension through a tiny window. And that feeling fascinated me. But I’m not sure why I had never read it in English. I started collecting Alice’s books (not too seriously, because I don’t have the money, but I have a couple of interesting [not in a valuable sense, just odd and weird] versions) but never got to reread it as a whole. Not in Spanish. Not in English. Just fragments here and there whenever I needed it.

When I came to the decision to read Alice’s for a few challenges, including PopSugar’s A childhood classic you’ve never read, I wasn’t really sure if it was the best idea. The truth is I was actually ashamed of accepting I hadn’t read it (in English) before. So here’s my confession.

This was my first time through the rabbit hole in its original language and OH MY GOD. I have to say, though, that now that I have read Alice’s Adventures in Wonderland in its original language I’m so amazed by the remarkable job the Spanish translators have made. Unfortunately I can’t find the book I read in Spanish as a teenager. This is a little detour, but you have to know I have a huge huge chunk of my book collection in my mother’s house (and we’ve been estranged for a couple years, so it’s basically inaccessible right now). Also, the only thing at home that got really affected by the earthquake last September were my bookshelves. I haven’t had the time —or the will or the money—to fix them. I hate seeing my books on the floor and all mixed up in what’s left of the bookshelves, but whenever we think about organizing them or even buying shelves, I sabotage myself. I’m sure I’ll be able to do it at some point. Just not now. So my Spanish Alice is there, buried somewhere. I wish I had access to it because I want to thank the translator so much. For making me fall in love with something like that. The magic of words is powerful.

I loved reading the riddles and songs in English. I had to look for a couple, to understand what was changed. I also adored the rhythm. It felt like waves. And, as I read it for the Monthly Motif Reading Challenge: Book to Screen prompt, I kept going back to the Disney film. Do you agree that it was actually a good adaptation? I mean, we all know Disney butchers the original stories/books. But isn’t Alice the least worse? I mean, it doesn’t tone the crazy down… not much, I think. I’d love to know your opinion.

So, yeah. Alice’s Adventures in Wonderland, by Lewis Carroll is my entry for, as I said, Monthly Motif Reading Challenge: Book to Screen. And also for Back to the Classics 2018: A Children’s Classic.

Have you read Alice’s Adventures in Wonderland? It’s more than 150 years old! I went crazy a couple years ago when every publisher made its edition. I bought the edition designed by Vivienne Westwood, and I love it. I think I’ll buy some more (The Yayoi Kusama one looks amaziiiing). Do you collect any kind of books?

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Sé que es un poco tarde, porque este era un libro de mayo, pero bueno… aquí está mi reseña de Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas.

Siempre me sentí atraída por Alicia. Por supuesto que primero vi la película y después encontré el libro. Una edición antigua en casa de mi abuela, sobre la que coloreé. No se angustien, no era una edición chida. Solo una edición para niños barata. Cuando crecí fui leyendo fragmentos en la escuela, y finalmente leí la versión completa en español en mi pubertad. Me encantaba la narrativa. ¡¿Cómo podía alguien pensar en eso!? Me encantaba cómo todo parecía natural, pero al mismo tiempo no tenía sentido. Sentía que estaba viendo otra dimensión a través de una ventanita chiquita. Todo lo que veía tenía sentido en ese universo, pero solo ahí, nunca en el mío. No sé por qué nunca lo leí en inglés, aunque empecé a coleccionar Alicias (nada del otro mundo porque no tengo dinero, jajajaja, pero sí tengo un par de ediciones interesantes [no en un sentido de valor, sino raras, como en japonés o la de Rébecca Dautremer]). Nunca releí Alicia por completo. Ni en inglés ni en español. Solo leí fragmentos cuando lo necesitaba.

Así que cuando decidí que iba a leer Alicia en el país de las maravillas para algunos de mis retos de este año (incluyendo el de PopSugar, un clásico infantil que nunca has leído [en inglés]), no estaba segura de que fuera exactamente la mejor idea. La verdad es que me daba pena aceptar que no lo hubiera leído. Pero, en fin. Esta es mi confesión.

Nunca había leído Alicia en el país de las maravillas en inglés (y solo una vez en español) y lo que más me llamó la atención fue la increíble traducción que leí. Me gustaría tener la edición que leí en mi adolescencia para agradecerle al traductor haberme enamorado, pero no lo tengo. Una buena parte de mis libros están en casa de mi madre, y los que tengo aquí en mi casa está completamente desordenados porque lo único que realmente se dañó con el temblor aquí fueron mis libreros. No lo he podido arreglar. Cada vez que digo: “vamos a ordenar los libros”, o “vamos a comprar libreros”, algo hago para sabotearme a mí misma. Sé que en algún momento llegaré y podré hacerlo, pero ahorita no. Así que mi Alicia está enterrada en algún lugar.

Me fascinó leerlo en inglés. Tuve que buscar varias veces algunas canciones y demás, porque no las conocía, pero me hipnotizó el lenguaje. Sentía que era como flotar en una ola. Empezó con la inundación del pasillo al principio y poco a poco me mecía en un mar de sinsentidos y drogas. Como lo leí para un reto acerca de adaptaciones al cine, pensaba siempre en la película de Disney. ¿Es buena, no? Digo, pensando en que Disney siempre destruye las historias originales, creo que en esta sí puedes sentir la locura de Lewis Carroll. No le bajan. No sé, ¿ustedes qué piensan?

May wrap-up

Me faltan cuatro reseñas de este mes: Profesora Haná, de Reem Bassiouney; Her Mother’s Mother’s Mother & her Daughters, de Maria José Silveira; Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas, de Lewis Carroll y el Canon holmesiano completo, de Sir Arthur Conan Doyle. Tuve mucho trabajo y quise dedicarme a leer más que a escribir, aunque creo que eso también debería cambiar, porque tengo que invertir más tiempo en mi blog. En fin… este es mi post fin de mes.

Leí cuatro libros. Además, terminé el Canon holmesiano, que empecé en enero. Mi intención era que todos fueran de autoras, pero tuve que meter a Lewis Carroll para el reto de motivos mensuales.

Aquí vienen las estadísticas.

Libros leídos: 4 (no voy a contar el Canon, porque son 4 novelas y 56 cuentos recogidos en 5 libros, así que ese será otro post)

  • Profesora Haná, de Reem Bassiouney
  • Heart Berries, de Terese Marie Mailhot
  • Her Mother’s Mother’s Mother & her Daughters, de Maria José Silveira
  • Alice’s Adventures in Wonderland, de Lewis Carroll

Autor: 1

Autoras: 3

Traducidos de otra lengua que no sea inglés: 2 (portugués al inglés y árabe al español)

Retos completados: 10 😀

Mayo fue un buen mes 🙂

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I’m still missing 4 reviews for this month: Professor Haná, by Reem Bassiouney; Her Mother’s Mother’s Mother & her Daughters, by Maria José Silveira; and Alice’s Adventures in Wonderland, de Lewis Carroll. I also finished the whole Sherlock Holmes Canon, but that will be a long post on it’s own and I won’t count it to this month’s statistics. I wanted to read only female authors, but I had to read Alice for the monthly motif challenge, so…

Let’s see what we’ve got.

Books read: 4

  • Profesora Haná, by Reem Bassiouney
  • Heart Berries, by Terese Marie Mailhot
  • Her Mother’s Mother’s Mother & her Daughters, by Maria José Silveira
  • Alice’s Adventures in Wonderland, by Lewis Carroll

Male: 1

Female: 3

Translated from a language other than English: 2 (Portuguese to English and Arabic to Spanish)

Challenges prompts completed: 10 😀

May was a great month…

Querido Wim Mertens:

English version is coming tomorrooooow

Querido Wim Mertens:

He tenido la inmensa fortuna (y no lo digo, de verdad, sin un agradecimiento absoluto al universo porque entiendo mi privilegio) de tener la oportunidad de ir a conciertos toda mi vida. El primer concierto que recuerdo fue del Bolero de Ravel en un ciclo de música para niños en la Sala Nezahualcóyotl. Probablemente tenía 10 años. La Neza es un lugar hermosísimo, pero entrar a ese recinto espectacular y vibrar con todas esas cuerdas y el gong, con esa pieza tan emocionante, es algo imborrable. Veinticinco años después no olvido la opresión en mi corazón ni el sentimiento de saturación absoluta en mis oídos. En el sentido más positivo posible, obvio.

No crecí escuchando música clásica mayormente para nada. Más bien Mocedades y Mijares y Emerson, Lake & Palmer y The Cranberries, por mi mamá y mi papá, respectivamente. Pero llega un momento en el que tienes que buscar tu identidad musical propia, que se separe de la de tus padres. Y para mí empezó con Ace of Base y Cristian. Así que el primer concierto al que decidí ir (y que mis papás aceptaron llevarme jajaja) fue de Cristian Castro en el Auditorio Nacional. Si mi memoria no me falla, tendría 12 años.

Imagínate llegar al Pinche Auditorio Nacional. Tu pequeñito cuerpo de un metrito y medio subiendo y subiendo escaleras (porque en ese momento a mi papá solo le alcanzó para que mi madre y yo fuéramos al segundo piso) entre diez mil otras personas. Según yo era tan increíble el Auditorio ―y el lugar en el que nos había tocado― que sí le podía ver el verde de sus ojos a Cristian. Naturalmente solo eran sueños de una niñata enamorada. Pero en ese concierto aprendí a gritar y a bailar con todos (todas, en realidad) las demás.

A partir de ahí descubrí una de mis grandes grandes pasiones: la música en vivo. Y quiero decir de nuevo que no dejo de agradecerle al universo (y especialmente a mi padre) que me hayan dado la oportunidad de hacer crecer esa pasión.

Después de esos dos conciertos germinales vinieron muchos más: Magneto, Mercurio, Maná, Chayanne, Michael Jackson (en ese, a los 11 años, aprendí a sostener un encendedor), The Cranberries, el Vive Latino (se me ocurrió llamarles a mis padres para decirles que prendieran TeleHit y vieran dónde estaba, qué gran error. Una cosa es que se imaginen qué es un festival y otra, que lo vean jajaja), Fernando Delgadillo.

En algún momento, ya en la universidad, en una de esas discusiones de cafetería con profesores y compañeros de otras carreras, recuerdo que me decepcioné muchísimo de uno de mis profesores favoritos. Era una de esas personas que admiras completamente, su conocimiento, su forma de dar clase, su manera de hablar, la relación con sus alumnos… todo. Y en eso, madres, dice que “odia” los conciertos. “Si quieres oír a tu cantante favorito, no quieres escuchar al güey de junto cantando desafinado”, “si quiero escuchar mi canción favorita, no quiero oler a nadie más”. Me parecía una visión demasiado purista de La música (con mayúscula), que yo no podía debatir más que con la vibración que sientes cuando estás en un auditorio (y después, pensando en John Cage, con que la música no son exclusivamente las notas en la partitura).

En fin, por supuesto que lo desestimé y seguí amando sus clases (a las pinches siete de la mañana), pero ahora con una visión mucho más crítica y objetiva de la admiración que sentía por mi maestro.

Por mis caminos de descubrimiento musical llegué a Björk. Por supuesto que me volvió loca. Sus canciones, su música, su personalidad. Me obsesioné. Y parte de esa obsesión me llevó a suscribirme a su boletín de noticias. Poco tiempo después me llegó un correo diciendo que iba a haber un concierto de reunión de The Sugarcubes. ¡¿QUÉ?! ¡¿Cómo era posible, si llevaban más de una década separados?! El concierto iba a ser en Islandia. Me metí a la página a ver las promociones de paquetes de vuelo, hotel y boleto del concierto y me di cuenta de que el paquete completo costaba lo mismo que dos meses de mi sueldo de prácticas profesionales. Hablé con mi papá, y me dijo que me apoyaba. Así que lo compré y me fui sola a Reikiavik.

Con ese concierto aprendí muchísimas cosas. La primera y más importante: que un concierto es un motivo tan bueno como cualquier otro para viajar. También, que puedes conocer personas y hacer verdaderos amigos en el viaje, porque los une la pasión por la música. Por supuesto, aprendí que podía cruzar cualquier océano sola…

Y entonces empecé a desarrollar una lista de aquellas figuras a quienes no quería morir sin ver. En ese momento estaban Björk (a quien acababa de ver, claro, pero necesitaba verla como solista), Sigur Rós, Yann Tiersen, Laurie Anderson y Animal Collective. Es una lista corta, lo sé, pero por supuesto sabía que iba a ir creciendo.

Años después tuve la (de nuevo) inconmensurable fortuna de vivir unos años en Barcelona. Y ahí aprendí que los conciertos son (deben serlo, punto) accesibles para todos. Fui a muchísimos festivales, vi a Devotchka, a Goran Bregovic, a The Knife, a Amiina, a Chad VanGaalen y pude tachar de mi lista a Laurie Anderson (a quien vi en Madrid) y a Sigur Rós (a quienes vi varias veces). Iba a conciertos al menos una vez a la semana y pagaba 20 euros por los caros. Acompañé a un amigo a ver a Kylie Minogue y por ese boleto no pagué más de 50 euros.

Cuando tenía que venir a México acomodaba mis vuelos para pasar a ver a mis amigos gringos e ir a conciertos. Björk (varias veces), Mogwai, The Antlers… Todos, menos de 50 dólares (casi me atrevería a decir menos de 20, pero…).

Cuando regresé a vivir a México se volvió un poco difícil porque aquí no vienen tantos, primero, pero además, el precio de los conciertos empezó a subir y a subir y a subir.

Desde que vi el documental de minimalismo experimental que Björk hizo para la BBC me interesé muchísimo y empecé a dejarme fascinar no solo por Arvo Pärt, sino por Philip Glass y Steve Reich. Mi amor por la música no disminuyó en absoluto, pero mi escucha cotidiana sí cambió radicalmente porque trabajo con palabras y no puedo escuchar música con letra cuando corrijo. Tuve que dejar un poco de lado los gritos de Panda Bear en LioninaComaLioninaComaLioninaComa, al hermoso Dan Deacon convenciéndome de escapar “I wanna take a ride / I like it when you drive with me” o a Billie Holiday haciéndome llorar por la crueldad de las culturas colonizadoras “Here is fruit for the crows to pluck / For the rain to gather, for the wind to suck / For the sun to rot, for the trees to drop / Here is a strange and bitter crop”. Y lo cambié por Fuck Buttons, Jóhann Jóhannsson y Max Richter.

En todo este tiempo no dejé de ir a conciertos y conocí al amor de mi vida, quien me introdujo a tu música, querido Wim Mertens. Desde la primera vez que te escuché (estoy casi segura de que fue Rest meines ichs) quedé enamorada de tu voz y de la emoción que me hacías sentir. Una de las primeras preguntas que le hice a Erick cuando empezamos a salir fue: “¿A quién irías a ver a otro país?” (siempre pensando en mi lista, por supuesto). Y su respuesta fue una: “A Wim Mertens”.

Buscamos boletos en todos lados: Toledo, Viena, Ámsterdam. Pero por miles de razones nunca nos decidimos a viajar. Trabajo, dinero, compromisos familiares… las fechas nunca se ajustaron.

Hasta ese momento, mi lista iba así:

✓Björk

✓Sigur Rós

✓Animal Collective

✓Dan Deacon

✓Laurie Anderson

✓Silvio Rodríguez

✓Múm

✓Radiohead

✓Portishead

✓ Björk (en México, no en un festival)

✗Philip Glass

✗Wim Mertens

El año pasado quería ir a algún concierto de los 80 años de Philip Glass, pero la verdad es que mi repulsión hacia Trump es tal (y, la verdad también, mi miedo a que nos mate un loco solo por nuestro color de piel o por la lengua que hablamos), que no me decidí a ir ni a Big Sur. Y, bueno, a ti simplemente pensaba que o iba a Europa a verte o me iba a morir sin hacerlo.

Todo este tiempo pasó con boletos subiendo y subiendo de precio. No me hace sentir PARA NADA orgullosa decir que pagué varios miles de pesos para ver a Björk y a Sigur Rós en el Auditorio Nacional. Me molesta porque sé que es algo que muy pocos pueden hacer, porque sé que en países desarrollados los boletos para el mismo show cuestan solo una pequeña fracción. Me da mucho coraje pensar que los promotores y organizadores se hacen millonarios a costa de pendejos (como yo) que pagamos cantidades estúpidas de dinero porque no vivimos en Berlín, o que los seguros de los instrumentos son tan caros en México por la inseguridad que vivimos. Somos un gran país, nos merecemos mucho más. Merecemos festivales a los que venga Boredoms o Catch Pop String Strong (vinieron al Festival de la Ciudad de México antes de que Mancera decidiera hacerlo “local” por “austeridad”). Estamos sedientos de cultura y no queremos pagar dinero que no ganamos por conciertos que en ningún lado cuestan lo que aquí.

Fast forward a mayo 2018. Casi lloro de la emoción cuando mi papá me llamó para decirme que de regalo de cumpleaños me iba a regalar boletos para ver un concierto por el cumpleaños 80 de Philip Glass. ¿¡QUE QUÉ!? ¿¡CÓMO!? (En mi mente pensaba: “si los cumplió el año pasado”, pero no lo dije para no arruinarme mi emoción, ni la de mi papá). Sí, en Bellas Artes, pocos días después de mi cumpleaños. Contaba los días. El padre del minimalismo. Mis oídos escuchando su piano. La serie de conciertos que más ganas tenía de ver.

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Llegó la fecha y el concierto fue impresionante. Justo lo que esperaba. Ver a Philip Glass ahí y dejarme llevar por las olas de sus piezas, una revisión histórica de su obra, fue mágico. Salir y caminar por las calles del Centro, lo cubrió todo de una brillantez que no esperaba.

Y luego, una noche de trabajo, de repente Erick me dice: “¡Wim Mertens en México, Sala Neza, necesitamos boletos ya!”. Después del shock inicial venía la hora de actuar. Buscamos los boletos para los dos conciertos: Wim Mertens Dúo (el jueves) y Wim Mertens con la Ofunam (el sábado). Cuál fue nuestra sorpresa que cuando llegamos a taquilla los boletos costaban mucho menos de $500 pesos (¡!). No podía recordar cuándo había sido la última vez que pagaba tan poco (taaaan justo) por un concierto.

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Así que te escribo porque quiero agradecerte, Wim. Por muchísimas cosas. Por hacerme llorar con un solo de saxofón soprano y con tu voz que, me atrevo a decir, es la mejor voz del mundo. Gracias por hacer que mi corazón se comprimiera en mi pecho porque el espacio alrededor estaba saturado de tu magia. Muchas gracias por venir a México (a pesar de que los que te trajeron no supieron organizar nada y dejaron filas vacías. Nosotros no pudimos comprar ahí porque ya estaba vendido y los de seguridad de la Neza no nos dejaron cambiar nuestro lugar a pesar de que ofrecimos volver a comprar nuestros boletos). Muuuchas gracias por tu sencillez al hacer que otros brillen más que tú en las piezas que escogiste, pocos tienen la altura para hacer eso. Pero, sobre todo, muchas muchas gracias por hacer lo que hiciste al precio más justo; significa muchísimo para mí haberte visto y pagar lo mismo que pagan los que te ven en Ámsterdam o en Málaga. Esa fue la verdadera cereza del pastel. Cerrar mi lista, en el mes de mi cumpleaños, contigo. Íbamos a ir a verte a Cuernavaca el viernes, pero seguramente sabes que se volteó un tráiler y cerraron la carretera. Espero que los auditorios a los que viniste hayan cumplido tus expectativas. Sé que los dos son hermosos. Espero que hayas disfrutado tu estancia en mi país tanto como yo disfruté de tu presencia en él, a pesar de la desorganización y de la poca difusión de tu visita. Ojalá te haya gustado México, porque queremos que vuelvas.

Por supuesto que el que haya cerrado mi lista no significa en lo más mínimo que voy a dejar de ir a conciertos o que ya no me interese ver a nadie. En primer lugar porque la música sigue y nunca dejaré de descubrir nuevos caminos. Además, mi lista era (es) de los conciertos que no quería morir sin ver, pero tengo una lista mucho más larga de conciertos que quiero ver (aunque no pasa nada si me muero sin verlos). Después de verte el sábado en la noche, básicamente no me importa si cae un meteorito y me mata. Puedo morir tranquila. Después de haber escuchado Maximizing the Audience.

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Gracias por haber venido, esperamos verte de nuevo.

Tania

PD. Sé que esto probablemente no te interese, pero realmente mayo fue un mes extraordinario. En cuanto a conciertos pasó algo que no estaba en mi lista porque creí que era físicamente imposible. Fuimos a ver Queen Sinfónico y canté y bailé Don’t Stop Me Now, como si estuviera en el Estadio de Wembley.

Book Review: Heart Berries

Love is tactile learning, always, first and foremost.

Back in February I intended to write about how the Slate Audio Book Club basically went on a hiatus. The podcast was hosted by Katy Waldman, and she moved from Slate to The New Yorker. I think they didn’t find anyone else who wanted to do it. If I’m honest I’ll say that I really didn’t like Katy Waldman’s tone, I found it boring most of the time, but I agreed with her almost always, and I admired her clarity and her evident passion for books and literature. Also, Slate’s ABC Podcast was very important for me, during my reading recovery, so when she said she was gone and then there were just two other episodes before they stating officially that the book club would be on a hiatus, I was crushed.

Fortunately, almost synchronically I found out about another book club. I’ve been following Guerrilla Feminism account on Instagram for years. I love how Lachrista Greco just says it as it is. No bullshit. And I love how many things she’s made me learn, especially about my own privilege. She started a feminist book club in her Patreon, and when I found out about it I wanted in. Unfortunately the first book they read was Why I’m No Longer Talking to White People About Race, by Reni Eddo-Lodge, and there was absolutely no way for me to get it at a reasonable price in time to read it. Amazon Mexico didn’t have it, it always said “out of stock”, Amazon.com charged me half the price of the book just for shipping, Book Depository has always taken +6 weeks to get me books, Gandhi almost doubled the price for “importing fees”… So I decided to wait until the next book.

And it was Heart Berries, by Terese Marie Mailhot. It’s such an amazing little book. I feel bad for using positive adjectives, because reading it was a harrowing experience, but I loved it. Mailhot is a writer from an indian reservation and in Heart Berries she wrote a coming of age memoir with such lyricism and imagery… Of course the book deals with “white women”, but not in a way to “make them realize”, I actually don’t think it’s written for white people. But it’s painful to think on all that discrimination, that is the same that indigenous people live in Mexico. Systemic, bureaucratic, permanent. Even if we don’t want to face it.

The book is incredibly sad, incredibly lonely. But in the sadness and loneliness it founds beauty, an excruciating beauty.

What I must say, though, is that as much as I marked passages and underlined sentences, I also kept looking how many pages were left until the end of the chapter. I’m not sure if it was because it talked about things hard to read (death, suicidal thoughts, rape, infidelity…) or just the language was heavy. In the GF discussion I compared it to honey, so dense and even painfully slow moving, but delicious. But it definitely isn’t a sweet book. I wish I had a better analogy.

Self-esteem is a white invention to further separate one person from another. It asks people to assess their value and implies people have worth. It seems like identity capitalism.

Spanish/English

This is just a quick post for anyone who might be following this blog. For professional reasons I will be writing all my posts both in Spanish and English. The English translation of the posts will be below the Spanish text.

Thank you so much, world.

April wrap up! (a little late)

I know it’s a little bit late, but here’s my April wrap up post XD

I’ve had lots of proofreading and translation work. Of course I can’t talk much about it, because of privacy and confidentiality agreements, but what I can say is that I do have a project with an old lady who discovered she loves writing at 74. I’m excited with her book and I hope I can show it to you soon.

So, anyway, April was crazy, but not as crazy as the beginning of May hehehe. I read three books in total.

These were interesting books. You can read each of my reviews if you’re interested. The only thing I regret is that they were only male authors 😦 I think I shouldn’t let this happen. Hopefully in May I’ll be able to turn things around.

Here they are:

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Books read: 3

  • Zona cero: Breve memoria de los sismos 1985-2017, Rafael Pérez Gay
  • Oblomov, Ivan Goncharov
  • Dejen todo en mis manos, Mario Levrero

 

Male: 3

Spanish: 2

Translated from a language other than English: 1 (Russian to Spanish)

Challenges prompts completed: 3 :-/